胡僖又名伯安,兰溪人。一生救活了无数龟、鳖、螺蛳、蛤、蚌一类动物。当他参加省级考试时,暂住在潘家的花园里,住室里有数十万蚂蚁,看管花园的小孩子,为了让胡僖夜里能够睡得好,不受蚂蚁打扰,要用火烧死蚂蚁。胡僖说:“为了让我一夜里睡得好,烧死数十万条生命,这怎么可以呢!”说罢立即回到旧屋子去睡了。赶到进了考场,看试题“三书义”,很费解,到了深夜刚刚写完,也很不满意。这时,一群蚂蚁忽然聚集到笔头上,怎么赶也不走,不多时,在下笔时,结成“四经义”的字样,幻现在试纸上。胡僖得启示,文思如泉水一般涌出来,手不停书写成了一篇好文章。这时,也看不见蚂蚁了。主考官说胡僖的文章在论述经书的道理上,如有神人相助。胡僖也默默地知道是蚂蚁的报恩。